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看看美国创业孵化器是如何运作的

发布时间:2015/6/17 13:23:00  信息来源:中国孵化联盟

  在华盛顿的某家剧院的地下室里,多娜·哈里斯(Donna Harris)从超厚的米色沙发上拿起了自己的手包,对商业伙伴埃文·波菲尔德(Evan Burfield)说道:“我一会儿回来”。

  现年38岁的波菲尔德的小臂上有一处纹身,但被格子衬衣的袖子遮住了。波菲尔德正坐在附近的午餐桌旁边,一边查看邮件,一边向一位紧张的创业人士询问有关企业营收预期的问题。

  哈里斯平常喜欢穿牛仔裤,戴着叠成层的珍珠项链。不过,今天她穿着更加正式的长裙和职业外套。哈里斯走出去召集一波青年人,她曾经承诺要带他们去白宫看看。现在,白宫正在举行一场全球企业家活动,包括马克·库班(Mark Cuban)等业界大佬都将出席。

  在短短两年的时间里,哈里斯和波菲尔德创建的企业孵化器1776就成为了华盛顿科技圈内的标杆。现如今,这个创业孵化器又有了更多可以进行宣讲的成功案例。

  超过270名创业者正在1776 loft式的办公场所工作。1776坐落在《华盛顿邮报》报社的对面,隔街相望。该公司近期吞掉了一家位于弗吉尼亚郊区的孵化器公司,并收购了位于旧金山的共享办公企业Hattery。

  1776可能看起来就是一家普通的孵化器公司,但其或将成为继AOL之后,从华盛顿走出来的又一颗科技界的巨星,而这也是这座城市长久以来的梦想。

  之前,团购网站LivingSocial最有希望扮演这一角色,不过该公司也只是昙花一现。家居自动化初创企业SmartThings原来位于华盛顿的乔治城(Georgetown),在去年夏天被三星收购后,其总部就迁往了旧金山南湾的帕洛阿尔托(Palo Alto)。

  华盛顿似乎难以成为科技创新的中心,其名声在外的是各种委员会、争吵不休的议员以及令美国政府蒙羞的各种糟糕科技产品,例如Healthcare.gov网站。不过,长久以来有大量的科技人才在华盛顿地区工作,他们供职的大多数是为政府或国防服务的承包商。随着科技企业的产品日益融入我们的日常生活,例如智能家居、汽车以及可穿戴产品,而这些产品又会对我们的重要信息进行追踪,因此接近为消费者制定法律法规的立法者就显得尤为重要了。

  每当谈到成为科技中心时,华盛顿给人的感觉像是家中排行居中的孩子,而这一身份常常被人遗忘。或许因为当地很多科技企业集中在大客户身上,例如政府、国防以及其他公司,而不是消费者。抑或是华盛顿倾向于吸引与硅谷不同的人才,前者往往是学生会主席和不切实际的社会改良人士的选择。

  乔治敦大学创业倡议发起人杰夫·里德(Jeff Reid)表示:“华盛顿从传统意义上来说是一座政府城市,规避风险是她历史的一部分,现在这一特点仍是其性格的组成部分。”

  优点和缺点

  教育科技与语言学习解决方案供应商Rosetta Stone前CEO汤姆·亚当斯(Tom Adams)本来可以把新公司的地点选在任何地方,但他最终看中了弗吉尼亚的阿灵顿,其距离Rosetta Stone总部步行只有四分钟,距离华盛顿市中心也只有五英里左右。

  在Rosetta Stone和总部位于华盛顿的教育平台Blackboard之间,有很多类似亚当斯的教育类科技初创企业。亚当斯的新公司Pedago正在研发一款传授商业技巧的移动应用,目前10名员工中有8人来自Rosetta Stone。亚当斯说:“这里有大量的人才。这地方看起来似乎与其他地方没有什么不同,但你在其他地方能快速组建一个具有战斗力的团队吗?”

  美国金融网站NerdWallet获得的数据表明,华盛顿市区每一千个工作岗位中就有约79个是针对科技行业的,其中大多数与军队或情报承包商有关,尤其是在网络安全领域。这个地区对于年轻人非常具有吸引力,据布鲁金斯学会(Brookings Institute)的报告,从2009年至2012年期间,华盛顿平均每年吸引1.25万名千禧一代,这一数字多于美国其他任何地区。

  美国经济研究所(American Institute for Economic Research)最近的研究表明,华盛顿成为美国大学毕业生的首选之地。另据美国人口普查局(U.S. Census Bureau)的数据,该地区的平均学历不断提升,约47%的居民至少是学士学位,超过了美国其他大都市。

  华盛顿享有这些优势已有数年,但是未能推动当地科技企业成为该地区一股重要的经济势力。由1776和美国商务部共同编撰的一份报告显示,在美国八大科技中心的横向比较中,华盛顿只有一项高于平均水平。

  报告称:“虽然在其他领域有着相对强势的表现,但当地企业认为华盛顿的生态体系在承担不同角色时缺乏互动性,其整体网络也相对较弱。”

  归纳来说,华盛顿虽是一座公司城市,但公司仍然是政府的,并非科技的。

  网络安全公司Invincea创始人兼CEO阿努普·葛霍西(Anup Ghosh)说:“华盛顿有人才。在硅谷,你可没有这么多的顾问和支持团体。”

  普华永道和美国风险投资协会(NVCA)近日发布的最新MoneyTree年度报告数据显示,华盛顿地区去年在获得风险投资方面位列第九,其121家企业共获得10.8亿美元资金。这比2013年的15.8亿美元有所下滑。要知道,风投机构去年在硅谷的投资额达到了245亿美元。

  虽然华盛顿地区有大量的天使投资人和风险投资公司,其中最为出名的当属New Enterprise Associates,但本地的企业还是抱怨他们得去其他地方寻求资金。

  亚当斯说:“如果你想改变世界,你得有一个抱有同样梦想的合作伙伴。每次我要参加行业的投资者洽谈会,我都会去西海岸,那里的投资者对于短期现金流并不看重。”

  亚当斯说,明智的企业会到有远见的投资者那里寻求支持。

  欢迎书呆子

  在1776的办公室,三位摄像师在为哈里斯和波菲尔德拍摄宣传照。两人在拍摄过程不停地开玩笑。自创建1776两年多的时间里,两人已经拍过不少类似的宣传照。

  1776的办公室甚至成为政治人物拜访华盛顿时的必然参观选项。美国总统奥巴马去年夏天来这里谈论提高就业。英国首相戴维·卡梅伦(David Cameron)今年1月在会见奥巴马之前,来这里大谈英国政府重视科学技术。因此,很多政治人物需要在1776的办公室拍照录影为自己造势。

  1776对于书呆子也是欢迎的,企业孵化器邀请其成员参与各种学术活动是比较少见的,其聆听的讲座包括《独裁主义是否卷土重来?》以及《用户体验设计和习惯形成》等等。

  这家创业孵化器专注于的企业类型往往涉及政府监管的领域,例如医疗健康、教育、能源、以及交通,他们尝试解决一些复杂的问题。例如,1776旗下的Water Lens提供针对水以及其他液体的实时化学分析。Babyscripts则为处于高风险的孕妇提供血压和体重追踪服务,并允许将这些数据进行远程传送,省去了亲自跑一趟医院的麻烦。

  由于上述领域的大部分监管活动来自华盛顿,1776的想法则是将企业家与游说组织、监管者以及本地专家联系起来,这样可以帮助他们省去一些麻烦。

  乔治敦大学的里德表示:“政府以及围绕政府的文化对于初创企业存在负面影响,但也可能成为积极影响。初创企业一旦进入被监管的行业,他们需要与政策制定者保持更近的距离。”

  1776为华盛顿的初创企业提供一个集中的地点,这也是该地区长期以来所缺乏的。1776创立之初获得了华盛顿政府38万美元的资金,当地政府希望鼓励更多的科技初创企业扎根于此。

  哈里斯和波菲尔德是通过Startup America Partnership组织相识的。该组织于2011年1月在白宫成立,其由私人投资建立,目的在于鼓励创业。哈里斯是这一组织的执行理事,而出生在华盛顿,19岁就开始创办自己首家软件公司的波菲尔德随后也加入了这一组织在华盛顿的分支机构。

  波菲尔德说:“华盛顿有这么多资源。科技工作者、风险投资公司、游说者和监管者。不过,他们往往在自己的圈子里发展,很少交织在一起。而这就是1776创建的背后因素。”

  1776不是大包大揽的孵化器,当地有很多初创企业并没有得到她的帮助。那些尝试在非监管领域研发消费者应用的企业不会去1776寻求咨询。

  从AOL到美国国安局(NSA)

  一些硅谷的大企业反感NSA以及其他美国情报机构的偷听行为。不过,在华盛顿,上述机构的行为促进了当地科技企业的发展。

  由于政府承包商争先恐后招揽安全领域的科技人才,网络安全行业在华盛顿得到了极大的发展。

  专注于本地早期初创企业的风投企业New Atlantic Ventures执行合伙人约翰·巴库斯(John Backus)说:“我们从一个充斥子弹和炸弹的现实世界进入一个以比特和字节为武器的全新世界。整个世界在网络安全领域正在发生变化。”

  该公司旗下的投资对象Invincea是一家位于华盛顿的网络安全公司。由于公司所在地濒临美国情报组织和国防部,其可以利用这种地理优势为私营部门研发产品。在创办这家公司之前,创始人葛霍西曾是美国国防高级研究计划局(DARPA)的一名程序经理。

  葛霍西离职时可以带走部分属于他的知识产权,在获得一些关键政府的合同后,葛霍西在2006年创办了Invincea。葛霍西说,他靠联邦政府起家。在他看来,政府是一个非常棒的客户,他们希望解决最棘手的问题,同时出手也很阔绰。

  华盛顿地区所诞生的最出名的科技企业要数AOL。不过,华盛顿作为科技中心的历史要早得多,这其中的部分功劳要归功于MCI等企业。MCI在被收购之前,曾经一度还是美国第二大长途电话服务商。该公司总部所在地阿许本(Ashburn)是北弗吉尼亚“科技走廊”的组成部分,该地带从阿灵顿一直延伸至杜勒斯国际机场。

  像其他科技企业一样,该地区也遭受了互联网泡沫的打击,其受损程度较轻,原因在于很多科技工人可以转投联邦机构和政府承包商。要知道,在911恐怖袭击之后,美国的情报和国防开支一下陡升。

  随着AOL和MCI走向衰落,他们公司中的很多高管和员工都开始从事下一代科技企业的工作。此外,还有一部分进入了大型国防承包商。

  AOL联合创始人史蒂夫·凯斯(Steve Case)说:“硅谷将继续保持强势,将继续成为美国的骄傲,被全世界所嫉妒。不过,在下一波浪潮中,我认为你们将被华盛顿以及美国其他地区所发生的事情所震惊。我认为资本会慢慢给出答案。”

  名利双收?

  去年,1776发起了首届“挑战杯”全球创业大赛,最后的胜者是一家名为HandUp的初创企业。该公司可以帮助无家可归的人士发布视频寻求网络募捐。尽管这家公益性质的企业或许能使得这个世界变得更好,但对于1776的15万美元的投资或许难以给予太多的回报。

  进入决赛的企业可以说是兼具社会企业家和资本家的双重特色,他们既希望获得健康的利润,又希望使得这个世界变得更好。哈里斯对竞赛的企业通常有三大标准:“他们是否具有说服力?他们是否改变世界?他们是否可现实规模化?”

  在周六的晚上,一家名为Twiga Fruits的肯尼亚水果出口商赢得了第二届“挑战杯”全球创业大赛的头奖,并获得1776给出的15万美元投资。评审认为,在这次比赛中,Twiga Fruits是最有潜力,且能解决问题的企业。

  哈里斯说:“选择Twiga Fruits是因为其利润水平相当高,摆脱了靠大量资金发展的模式,并拥有孤注一掷的战略,这些因素使其可能成为非洲的亚马逊。他们的分销能力对于非洲的食品销售方式产生革命性影响,其对商家认真负责的态度又有锦上添花的效果。”

原文时间:2015-5-27

原文地址:http://www.zgfhlm.com/html/2015-05/404.html

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