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巴拿马科隆:传统自贸区的黄昏

发布时间:2014/2/10  信息来源:21世纪经济报道


  叶慧珏 纽约报道


  核心提示:作为巴拿马三大经济支柱之一的科隆自贸区,2013年上半年的进口额同比下降了6.3%,回落较为明显,意味着其在复苏道路上仍然有很长的路要走。


  21世纪经济报道 最近一个涉及科隆自由(贸易)区(Colón Free Zone,简称“科隆自贸区”)的消息,是11月底两名持有武器的罪犯袭击了区域内一家阿尔及利亚公司的工作人员。


  这当然不能代表科隆自贸区的全部现状,但值得注意的是,犯罪问题一直是这个正在从低谷期逐步恢复的老牌自贸区亟待改善的地方。


  对此,科隆自贸区的市场营销总监苏妮亚·安顿(Sonia Anton)在接受21世纪经济报道记者专访时回应道:“在巴拿马,企业有时候的确面临更大的法律问题,不过目前私人投资环境正在改善。”


  在全球自由贸易区的实践中,科隆自贸区略显低调。实际上,这是继香港之后的全球第二大自由贸易区,同时也是历史较为悠久的传统自贸区之一,更是西半球最大的免税贸易区,与美国迈阿密同为对中南美洲的转口中心。对中国企业来说,科隆自贸区也是中国许多劳动密集型商品进驻南美市场的第一站。目前,科隆自贸区内容纳了超过3100家公司,经济体量占到巴拿马GDP的7.5%。


  不过,经历了此前许多年货物贸易的经济高峰后,数据显示,作为巴拿马三大经济支柱之一的科隆自贸区,2013年上半年的进口额同比下降了6.3%,回落较为明显,意味着其在复苏道路上仍然有很长的路要走。


  面临经济与法律等现实挑战的科隆自贸区,成为探讨自贸区实体走向何方的典型案例。


  商业模式单一


  和许多后起之秀相比,建立于1948年的科隆自贸区,比较完整地保留了自由贸易区最初的设想与雏形。目前,这片以货物转口贸易与物流仓储服务为主的800英亩(约3平方公里)土地,主要吸引了来自亚洲、欧洲与美洲的货物商品,出售给南美与中美洲的商户。


  科隆自贸区位于巴拿马首都巴拿马城约50英里的第二大城市科隆的市区。从地理上看,科隆自贸区具有很好的贸易优势:巴拿马原本就是连接中、南美洲的桥梁,闻名世界的巴拿马运河则是太平洋与大西洋(7.69, 0.23, 3.08%)最接近的地方,科隆港正位于这条运河靠近大西洋的一侧。这使得科隆港一度成为历史上航运业最为繁忙的港口。


  科隆自贸区由围墙与外界隔开;而在自贸区内,大体可以分成商铺与仓储两大区域。这暗示了自贸区的两大传统功能:免税货物转口贸易以及物流仓储服务。


  根据美国驻巴拿马大使馆对科隆自贸区的介绍,科隆自贸区的交易以美元结算,进口的货物主要以中大型消费品为主,依赖价格优势出口至中南美洲的许多国家。因此,在区域内进行贸易的商品很难见到易腐化的商品,也鲜有大型设备。


  “从沃尔玛的低价商品到尼曼·马克斯(Neiman Marcus)的高端奢侈品,在科隆自贸区内均可以找到。”上述介绍显示。


  科隆自贸区官方网站显示,该区的主要商品涉及行业广泛,从价格低廉的鞋帽到价值较大的手表、医药用品等一应俱全,仿佛一个巨大的免税市场。


  进入自贸区的货物不用缴纳进口税。如果从自贸区内出口到除巴拿马以外的其他国家,则出口商品不用向巴拿马缴税,同时免去其他任何形式的费用。与此同时,巴拿马的各类与贸易有关的活动几乎都免税,在相当程度上实现了离岸贸易,比如在自贸区内的公司不需要交纳当地的主要地方税种、区内商品免征消费税、对区域内公司进口用于生产的机器设备与原材料免征进口税等。


  总之,自由贸易区最为传统的功能,在科隆自贸区得到了很好的保留。对于来自亚洲、欧洲与美洲的出口商来说,将货物进口至科隆自贸区,和一两个区域内主要商户进行沟通,而不需要处理与中南美洲的无数终端进口商之间的生意往来,减少了运营成本。同时,大批货物的规模性订购成为可能,出口商的合同安全与货款回收也得到区域内不少政策的保障。


  除此之外,目前这一区域的物流服务逐渐成为关键性的经济活动。科隆自贸区大约有30%的货物来自于大型的物流运作,公司利用自贸区作为集中整合各个生产基地货物的平台,这一业务目前的比例还在增加。目前,全球跨国公司利用自贸区进行物流贸易的方式也越来越灵活。


  “比如耐克公司把他们的鞋子从亚洲与拉丁美洲各个生产中心集中起来,然后再销往欧洲与美国。”前美国驻巴拿马大使琳达·沃特(Linda E。 Watt)在一份报告中指出。


  值得注意的是,许多货物根本不需要经过自贸区,在按照规定履行进出口文件后,通过自贸区内的公司可以将货物从产地直接运往终端进口商。


  经济贸易萎缩的挑战


  和其他1990年代拉丁美洲兴起的出口加工区以及波多黎各这类真正的现代物流中心不同的是,科隆自贸区除货物转口贸易与物流服务外,在货物附加值上提供的服务相对较少。


  南美洲的大量商户需求是科隆自贸区得以运转的主要动力。数据显示,这一区域的客户非常集中,大部分从科隆自贸区出口商品的目的地,为拉丁美洲国家,尤以靠近安第斯山脉的哥伦比亚、厄瓜多尔以及委内瑞拉为主。


  相对单一集中的商业模式,造成科隆自贸区在全球贸易受宏观经济影响而下滑时期的被动局面。


  科隆自贸区在65年历史上曾经有过多次起落。在建立自贸区之前,由于受二战影响,军需物资贸易以及淘金者的不断汇集,推动科隆港的经济整体迅猛发展。而在建立自贸区之后,自贸区的货物贸易随着全球经济周期不断跌宕沉浮。


  琳达·沃特在上述报告中表示,在上世纪90年代末亚洲金融危机以及墨西哥比索危机之后,1999年科隆自贸区的经济收入减少了20%;此外,由于委内瑞拉的政治与经济原因,科隆自贸区从2001年开始出口到委内瑞拉的商品额下降了三分之二。


  而根据苏妮亚·安顿的介绍,到了2008年,自贸区的进口货物随着经济活动的复苏,增长了13.7%,2012年则达到了历史最高水平。


  许多人不知道的是,科隆自贸区也是中国许多劳动密集型商品进驻南美市场的第一站。从货物价值来计算,2012年的数据显示,35%的自贸区进口来自于中国,因此中国是科隆自贸区非常重要的主要进口国。


  安顿表示:“从中国来的货品的价格条件与物流状况对于企业来说都是最合适的。随着拉丁美洲市场对于消费品需求的增长不断提高,与中国之间的贸易也会持续增长。”


  针对2013年至今的经济萎缩,她认为:“在近段时间,自贸区的进出口受到了两个主要市场的影响,即哥伦比亚与委内瑞拉。然而,我们依然认为自贸区将在短期内回到其增长的轨道。”


  根据科隆自贸区方面提供的数据,科隆自贸区对巴拿马GDP的贡献率在7.5%左右。因此,如何在目前的情况下使自贸区经济回升,对巴拿马国家的经济复苏至关重要。


  在基础设施上加大投入是巴拿马政府目前努力的主要渠道。而临近的墨西哥曼萨尼约国际港口(Manzanillo International Terminal)、和记黄埔克里斯托瓦尔(Hutchison-Whampoa Cristobal)港口以及台湾光大的科隆集装箱码头,与科隆自贸区相互补充。


  科隆方面强调,到2014年巴拿马运河的改建工程即将完成,输送能力将有望得到提高,届时科隆自贸区的经济发展或有待新的评估。不过根据目前的数据,通过巴拿马运河进行的全球贸易比例不到5%,传统自贸区所依附的地理优势是否能够被成功放大,仍有变数。


  不过目前看来,科隆自贸区并没有采取改革措施来调整其主营业务结构。在接受媒体采访时,自贸区方面表示,这一套模式并不会过时。


  非法犯罪活动与法律挑战


  除了商业模式单一,科隆自贸区历史也滋生了不少法律问题。实际上,由于巴拿马政府对自贸区的监管相对宽松,加上不少政策空白的庇护,各类法律问题曾经在科隆自贸区历史上层出不穷。


  美国智库AEI的研究员罗杰·贝特(Roger Bate)表示,巴拿马自贸区的非法活动暗流涌动,一方面军队与进口商勾结,强行减少货物的免税收益,另一方面不少走私贩通过自贸区走私武器以及其他非法货品,并运送到南美一些犯罪率高发的地方。


  法律实施的力度在科隆自贸区内成为一个问题,这使得许多犯罪行为被监管当局视而不见。在洗钱犯罪方面,曾经有一个自贸区珠宝商因为此罪名而被美国方面起诉,没收了1600万美元的财产,此后还顺藤摸瓜追捕到了藏身在哥伦比亚与其他地区的犯罪嫌疑人。


  美国驻巴拿马大使馆经贸处则对美国商人强调,要注意避免接触科隆自贸区的某些有不良记录的商户,因为在自贸区内大量现金交易风险巨大。


  贝特还指出,利用科隆自贸区进行货币黑市交易也是常见的犯罪手段,松懈的银行法律使得贩毒者通过一些监管不严格的亚洲国家洗钱,通过在亚洲国家在自贸区建立的银行进行犯罪交易。


  这些林林总总的法律安全问题使得科隆自贸区的管理难度增加,也阻碍了其进一步发展。对此安顿表示:“我们的国家很强调对于法律的确定性以及私人财产的尊重,对于那些非法获得资金的行为,我们已经推动建立了许多法律规范来进行阻止。”

   

原文时间:2014-01-04

原文地址:http://finance.sina.com.cn/roll/20140104/052317842769.shtml

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